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苹果新专利:玻璃与液态金属一体化成型工艺

2014年5月28日消息,美国专利和商标局于周二通过了一项苹果专利,该专利描述了一种制造iPhone显示屏组件(包含蓝宝石)的制作工艺,该工艺可以直接将玻璃与由液态金属制成的金属边框结合形成一体化的显示屏组件。虽然专利已经有六年的历史,而苹果最近又与LiquidMetal公司续签了合同延长合作关系到2015年。然而迄今为止,该液态金属的用途在苹果现有产品的体现上仅仅是用在iPhone上的Sim卡弹出工具。

苹果新专利:玻璃与液态金属一体化成型工艺在苹果专利U.S. Patent No. 8,738,104“将玻璃与金属边框一体成型的制造方法与系统”中,液态金属又一次被提及。在2007年的与之相关的制造工艺专利中,iPhone的显示屏是被安装并附到有吸震作用的橡胶环中去的。该制造方法可以有助于缓解冲击,一直沿用到iPhone5s。

而最近这份专利显示了苹果公司新的制造工艺,将玻璃或蓝宝石嵌套于金属框架(比如iPhone边框)形成一体化成型的构件。文档指出了许多种可以应用于该制造过程中方法,以实现一体化成型的玻璃-边框系统构件,并确保该构件的公差足够小以及系统结构稳定。其中最值得注意的就是金属注射成型(MIM)技术。代替传统的注塑成型技术,该专利使用的是液态金属。借助该金属以及玻璃的热学属性特点,采用MIM技术塑造成型。该文档中苹果描述的方法是:在玻璃(或蓝宝石)成型结构周围注入液态金属,当液态金属流过模具的腔孔的玻璃部分时,以预定的速率收缩变硬,液态金属就能“抓”住玻璃,这样制造出来的组件公差会很小。玻璃边缘可以被斜切或装入信道来增强连接强度。其成品就是一体成型的显示屏组件。

苹果新专利:玻璃与液态金属一体化成型工艺

文档还描述了另一种实施方案,以及其他模具类型,以及使用喷砂或抛光的精加工一体化组装方法替代MIM的工艺。目前尚未可知苹果是否有计划推出应用大量液态金属材料的iPhone。而可预计的近期,似乎是不太可能出现,大规模的液态金属一定会有类似蓝宝石供应那样的传闻报道出现,而目前尚未有此方面的消息见诸报端。

苹果新专利:玻璃与液态金属一体化成型工艺

苹果新专利:玻璃与液态金属一体化成型工艺

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