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新一代iPhone将采用蓝宝石屏 更坚硬也更贵

8月15日,当苹果绘制出智能手机的蓝图并推出第一代iPhone时,这家公司的产品用玻璃替代了塑料。现如今,这家公司又为更坚硬、更昂贵的蓝宝石材料投入7亿美元,认为它能够替代玻璃,并更好的保护未来的产品。苹果与GT Advanced Technologies(以下简称“GT”)合作建设的蓝宝石材料工厂已于本月投入生产,面向大屏幕iPhone和智能手表的蓝宝石显示屏已开始量产。

新一代iPhone将采用蓝宝石屏 更坚硬也更贵

法国市场调研公司Yole Développement的分析师埃里克·维雷认为,在全力生产的情况下,该工厂生产的蓝宝石显示屏为全球近100家制造商产量总和的近两倍。维雷说,“从来没有一家公司在蓝宝石材料领域投入这么多钱。”

苹果和GT当前制造的是人造蓝宝石材料,用以替代当前地球上最坚硬的材料之一——蓝宝石。与玻璃相比,蓝宝石不容易被划伤或出现破损,而且蓝宝石耐高温、不易为化学产品腐蚀。

制造人造蓝宝石的成本相当高昂,因此蓝宝石玻璃仅仅是在飞机玻璃、昂贵手表中被广泛使用。苹果早已使用人造蓝宝石玻璃来保护iPhone的摄像头和指纹识别器。不过在iPhone中大规模的似乎用人造蓝宝石玻璃,能够解决iPhone遇到的一个头痛问题:显示屏的破损。美国电子产品质保公司SquareTrade提供的数据显示,11%的iPhone用户均遇到过屏幕破损的问题。

分析师维雷预计,蓝宝石屏幕的制造成本约为16美元,远远超过当前康宁当前为iPhone显示屏提供的大猩猩玻璃的约3美元。截至目前,苹果与GT均对此报道未予置评。

消息人士透露,如果人造蓝宝石玻璃产能不足,在今年秋季发布两款大屏幕iPhone时,苹果将考虑在更昂贵的型号中采用蓝宝石显示屏。一些市场分析师预计,因为配件成本的增加,苹果新款iPhone的售价将会高于原来产品上市时的售价。

如果蓝宝石玻璃能够让iPhone显示屏的破损减少,苹果可能会节约维修成本。不过Bernstein的分析师托尼·萨科纳吉(Toni Sacconaghi)指出,节省的维修成本,不足以冲减蓝宝石玻璃的高成本。

PTT Research的分析师马特·马戈利斯(Matt Margolis)表示,如果苹果不上调新款iPhone的售价,更高的配件成本会侵蚀iPhone的利润率。该分析师表示,为了把自己的产品与竞争对手的产品区分开来,苹果可能会愿意接受这种损失。

苹果一直在对配件进行大幅的投资,以让公司的产品引人注目。该公司自主设计了64位的移动设备处理器,帮助公司保持对竞争对手的领先。苹果在2012年收购了指纹传感器公司AuthenTec,并于去年在iPhone 5s中推出了指纹识别器。

为了制造人造蓝宝石玻璃,苹果去年斥资1.13亿美元收购了一家太阳能面板制造商的工厂,并把它租赁给GT。去年11月,苹果还同意向GT支付5.78亿美元,用于订购蓝宝石玻璃。

GT首席执行官汤姆·古铁雷斯(Tom Gutierrez)上周向分析师表示,该公司位于亚利桑那州的工厂已接近于完成建造,并将开始投入量产。不过他表示,这座工厂要到明年年初才能够实现全产。GT表示,根据公司达成特定运营目标的情况,预计苹果将会在10月底交付1.39亿美元的最后一笔预付款。

部分智能手机制造商早已开始在手机中采用蓝宝石屏幕。英国奢侈品手机制造商Vertu此前已推出两款采用蓝宝石屏幕的手机。日本京瓷此前推出的智能手机Brigadier,也采用了蓝宝石屏幕。

稿源:腾讯科技

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