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Skype联合创始人:跟随微软是个错误

2011年,网络电话巨头Skype被微软收购,然而在过去的三年之中,Skype的发展势头并不理想。日前,Skype的一位联合创始人分析了其中原因,他还表示,当年如果被谷歌收购,则Skype将会有更好的发展道路。 作出上述表态的,是Skype联合创始人之一的塔林(Jaan-Tallinn)。他日前在牛津大学进行了一番演讲。塔林表示:“如果观察谷歌多元化进入的领域,谷歌似乎更加野心勃勃,比如无人驾驶汽车、谷歌眼镜,谷歌可能是Skype更好的家。”

Skype联合创始人:跟随微软是个错误
2011年,在互联网市场表现一直落后的微软,斥资85亿美元收购了Skype。不过最近几年,业内有声音认为,相比后来崛起的Facebook等社交网络和通讯平台,Skype的后续发展显得平淡。

塔林分析说,加盟微软旗下之后的Skype之所以发展速度变慢,是因为微软这样的大公司,和新创公司相比缺乏活力,大公司官僚化严重,因此在推出新功能时也更加缓慢。

塔林还补充说,今天Skype已经安装在了全世界数以亿计的电脑上,因此要推出新功能变得比较困难,因为用户不会全部升级到最新版本,“有的Skype还运行在电视机上,你也必须保持兼容。”

塔林说,如果是一家科技业新创公司,则无需考虑旧版本兼容的问题,而Skype如今运行在一个庞大的既有基础设施上,这是无法轻易升级的。

这位联合创始人表示,微软的主要两个软件Office和Windows,与Skype相比,诞生在完全不同的计算时代,微软的产品开发在台式机记本时代,而如今已经进入了移动计算的时代,人们看重的是移动设备的电池续航能力、存储容量和上网的带宽。这是Office、Windows和Skype所面临的全新背景,而微软和Skype,眼下都已经为移动互联时代调整软件产品。

需要指出的是,塔林是较早退出Skype的联合创始人。2005年,eBay斥资25亿美元收购了Skype,当时塔林就抛售了全部股份。不过,eBay并未能够有效的整合Skype和其网上市场业务,随后决定转售给微软。

今天,塔林就职于一家名为MetaMed的医学研究公司,此外还投资了一系列新创公司,其中包括英国的餐饮连锁品牌Chilango。

实际上,谷歌和Skype之间的整合效应,不仅仅塔林看到。根据美国科技媒体报道,早在2009年,谷歌高层就动了心思,想从eBay手中收购Skype。

据透露,当年谷歌的网络电话产品“Google-Voice”正在开发当中,随着eBay转让Skype的消息开始传出,谷歌高层考虑,是否应该直接收购Skype。于是谷歌开始慎重考虑此事,并且派出了语音通话项目的负责人Wesley-Chan亲自去欧洲拜访Skype总部。

这位负责人考察Skype之后,回来对谷歌高层汇报称,Skype所使用的是落后的P2P通信技术,这种技术会消耗用户的带宽,另外和谷歌倡导的云计算不符合。据称,当时的谷歌CEO施密特同意收购Skype,但是谷歌联合创始人布林却不同意,最终谷歌和Skype错身而过。

错失Skype之后,谷歌在网络通话、即时通信领域先后推出“相互打架”的多个产品,后来又整合为统一的Hangouts,但是在即时通信领域内,今天的谷歌已经成为边缘化角色。

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