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经济学人:谷歌进军硬件 成新时代的通用电气

近日英国《经济学人》杂志印刷版发表分析文章称,在经过一系列收购交易后,谷歌已经将自身定位成硬件大发明家、重造者,是新时代的通用电气(GE)。

以下是文章全文:

在谷歌,有一种“牙刷测试”。在拉里·佩奇(Larry Page) 2011年重新出任谷歌CEO后不久,他就表示希望开发出更多、人们每天至少使用两次的服务,就像牙刷。谷歌搜索引擎和Android系统都经过了这种测试。而如今,凭借着近期的一系列收购,谷歌似乎打算成为硬件领域的巨头,获得已经在软件领域实现的统治力,在机器人、汽车、家庭加热控制等多个领域开发“牙刷产品”。

硬件收购与通用电气

谷歌最新一笔收购交易对象是恒温器和烟雾探测器制造商Nest Labs。1月13日,谷歌宣布将以32亿美元现金收购该公司。

目前为止,谷歌进军硬件市场的最大举动是在2011年125亿美元收购摩托罗拉移动。近几个月,谷歌还一直在收购机器人公司,最为知名的就是Boston Dynamics。谷歌自家工程师还一直在忙于开发自动驾驶汽车以及谷歌眼镜等可穿戴设备。

借助Nest这笔交易,谷歌进入了家用电器业务,这也是正是另外一家更为老牌的美国巨头起步的地方。19世纪90年代,通用电气生产出了该公司的首台电扇,随后又在1907年开发出了全系列家庭加热和烹饪设备,并最终踏入工业和金融领域,至今风头不减。

通用电气早期产品的共性在于电气化,这种业务当时还刚刚开始探索。而纵观谷歌的硬件业务,它们共性在于数据:收集并加以分析,让物理设备更加智能。

即便如此,质疑声依然存在:谷歌能否将正在开发或已经收购的庞大业务整合成一个甚至更具利润的工程巨头,或者说谷歌是否在挥霍金钱。随着谷歌现金储备规模的扩大,对于该公司进行定价过高收购交易的担忧也在增加。谷歌目前的现金储备为570亿美元。

抓取数据

谷歌本周宣布的收购Nest交易价格引起了外界担忧。摩根士丹利预计,这个报价是Nest年营收预期的10倍。

那么谷歌为何向生产恒温器这种过时产品的创业公司支付如此高的价格呢?调研公司保罗· 萨夫(Paul Saffo)认为,谷歌擅长从搜索引擎、电邮以及其它电脑应用数据中获利。在Android和谷歌地图等应用的推动下,谷歌一直从智能机和平板电脑数据中榨取利润。为了维持增长,并证明其33倍的高市盈率,谷歌必须找到更多设备来解决其对数据的饥饿感。

Nest的恒温控制器内置传感器和软件,在侦测房子无人时调低加热,因此产生了大量数据,这些都是谷歌可以捕捉利用的。Nest CEO托尼·法德尔(Tony Fadell)经常说该公司具备了从物联网中获利的有利条件。

另外一家大型科技公司也参与了这场统治智能家居市场的争夺战。本月,三星宣布了一个新智能家居计算平台,能够让人们通过一款应用控制洗衣机、电视和其它设备。微软、苹果以及亚马逊也寻求领跑这一市场。但是目前为止,谷歌还被视为落后者。“我认为谷歌并未意识到物联网的发展速度。”咨询公司Creative Strategies分析师蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)称。

收购Nest使得谷歌对质疑声进行了反驳。该交易还为谷歌带去了一些人才。比如法德尔,他在苹果时领导团队创造出了iPod,拥有为过时产品注入新活力的秘诀。法德尔的技术以及Nest的其他苹果前雇员可以帮助其它谷歌产品业务,比如摩托罗拉移动。

挑战

谷歌并未过多透露对于新机器人业务的计划,但是很有可能将开发自动驾驶汽车的一套搬到机器人业务上:使用一项军方注资的技术,然后再将它改造,推向消费者市场。

佩奇面临的挑战就是,确保这些新业务充分利用谷歌基础设施,并且不会被官僚主义所扼杀。毕竟,谷歌现在拥有4.6万名员工。谷歌此前曾解决过公司僵化问题。在重新担任CEO后不久,佩奇就砍掉了多个项目,精简管理层。    谷歌将谷歌眼镜、自动驾驶汽车等交由神秘Google X实验室开发,以此保护自主硬件项目免于企业惰性的影响。对于最重要的项目,谷歌也会指派最为重要的人来负责。谷歌机器人业务新主管就是安迪· 鲁宾(Andy Rubin),他曾成功开发了Android。

这种策略不失为避免企业踏入误区的好方法,但是要想确保成功,谷歌还需要避免其他错误。谷歌过往在数据隐私问题上遭遇的麻烦意味着,Nest以及其它业务可能也会遭受隐私团队和监管部门的审查。如果谷歌在这些问题上依旧能够获得用户信任,谷歌应该能够在硬件和软件两个领域找到大量机会,令股东满意。

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