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PC颓势蔓延:微软中国市场正被边缘化

PC颓势蔓延:微软中国市场正被边缘化

据路透社网站报道,10年前在访问中国时,比尔•盖茨(Bill Gates)被一名中国政府高官问到微软在中国市场的收入。盖茨给出的数字低得令这名政府高官不敢相信。微软一直没有能解决这一问题。事实上,微软在中国的境况揭示了它面临的一个深层次问题——尽管Windows操作系统和Office办公软件使用很广泛,但在新兴市场上没有几个用户愿意花钱购买正版软件。

这不仅使微软在营收上蒙受损失,还不利于其最新版本操作系统Windows 8的普及——分析师指出,即使盗版软件用户也喜欢以前版本的Windows。市场研究公司StatCounter的数字显示,在中国,逾90%的PC运行Windows 8之前的Windows版本。

微软在尝试解决这一问题。今年,微软以折扣价向PC厂商出售Windows 8,条件是把Bing设置成PC的默认搜索引擎。另外,微软还让手机和小尺寸平板电脑厂商免费使用Windows软件。

但是,随着计算产业由桌面系统转向移动、云、免费/廉价软件,中国市场体现了微软在新兴市场和发达国家市场面临的创收问题的典型特征。

科技博客网站stratechery.com作者本•汤普森(Ben Thompson)表示,“微软面临的最大危险是其在新兴市场上遭遇的问题——受盗版影响无法从新PC获利,很快会蔓延到其他市场。”

核心业务蒙受损失

无疑,中国市场令微软颇感头疼。许多问题的根源在于中国政府打击外国科技公司非法垄断行为的举措。作为一项操纵价格调查的一部分,中国反垄断监管机构最近搜查了微软在中国的办公机构,收集相关证据。

但这掩盖了微软从未真正解决让新兴市场用户购买其正版软件问题的事实。微软很少披露在各个地区的营收,但透露了能揭示这一问题严重性的蛛丝马迹。

有媒体报道称,2011年时任微软CEO史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballmer)向员工表示,受盗版影响,公司在中国市场的营收低于荷兰,荷兰人口只相当于中国的1%,而中国的PC销量与美国相当。

反盗版软件行业组织商业软件联盟的资料显示,新兴市场占到全球在用PC的56%,占到盗版软件的73%。微软的资料显示,在该公司2013财年778亿美元(约合人民币4790亿元)的营收中,中国、巴西和俄罗斯均“超过”10亿美元(约合人民币61.6亿元)。相比之下,2013财年苹果在大中华区(包括大陆、香港和台湾地区)的营收达到270亿美元(约合人民币1662亿元)。

对于微软来说,这意味着其核心业务蒙受了巨大损失。印度科技产业分析师萨米尔•辛哈(Sameer Singh)说,“目前Windows和Office仍然是微软的核心业务。”

微软披露的2014财年第一季度业绩显示,Windows和Office占到公司全球营收的56%和营业利润的78%。

微软不仅因盗版蒙受损失,它还在失去客户,部分客户购买能在Windows上运行的非微软产品。

微软亚洲区公关负责人安德鲁•皮卡普(Andrew Pickup)说,在大多数市场上,Windows和Office占到公司营收的逾半数。业内分析师指出,之所以出现这种情况,是因为客户是否选择微软的其他产品——例如Exchange和Windows Server,取决于他们是否已经在使用Windows和Office。

市场研究公司Jackdaw Research分析师简•道森(Jan Dawson)说,“很显然,微软生态链是互联互通的,因此它在新兴市场上营收占比相似是合乎情理的。”

裸机

新兴市场上盗版问题棘手的部分原因是,链条上的每一个部分都存在问题。

对于利润薄如纸的PC厂商来说,操作系统是PC中最昂贵的部分之一,在新兴市场上占有主流地位的规模较小的销售商不能承受放弃对价格敏感、喜欢使用盗版软件的客户的代价。

辛哈说,问题首先在于PC厂商,“因为说服它们在销售的所有PC上都预装Windows非常困难”。市场研究公司Gartner分析师布赖恩•王(Bryan Wang)说,像联想这样的厂商,PC的利润率“接近1位数”。

市场研究公司IDC研究经理翰道克•安迪(Handoko Andi)表示,其结果是,在亚洲新兴市场上销售的PC中,60%都没有预装Windows,是所谓的“裸机”,它们通常安装免费的开放源代码操作系统,例如Linux,在日本、澳大利亚等发达国家市场上,这一比例仅为25%。在淘宝网上,绝大多数PC都预装Linux而非Windows。

一名知情人士称,微软2004年开始说服联想不要再生产“裸机”,但联想拒绝微软的理由是其利润率太低。据商业软件联盟称,中国政府2006年颁布的有关新PC必须预装操作系统的法规使中国市场上的盗版率由2004年的92%下滑至2009年的79%。

联想表示,该公司今年6月份与微软达成协议,保证该公司在中国销售的PC都将预装正版Windows操作系统。

移动领域的落后者

微软的新策略是下调Windows价格,使之对PC厂商产生吸引力。安迪说,Windows许可的价格由150美元(约合人民币923元)下调至50美元(约合人民币308元)。皮卡普表示,要估量这一举措的效果还为时过早。

下调PC版Windows售价只是微软为应对业界潮流举措的一部分。智能手机、平板电脑、云计算服务和免费操作系统的兴起使微软面临被边缘化的尴尬,也对微软的商业模式构成了挑战。

Gartner称,尽管逾90%的PC仍然运行Windows,如果考虑到智能手机和平板电脑,Windows在智能设备市场上的份额将下滑到14%。逾半数的智能设备运行Google的Android移动操作系统,手机和平板电脑厂商可以免费使用Android。苹果则向用户免费发布操作系统的升级版本。

皮卡普指出,微软已经注意到手机厂商的不满,下调了手机版操作系统的硬件要求。另外,对于9英寸及以下尺寸的移动设备,微软还免收操作系统许可费。他说,微软的这些举措将“降低新兴市场用户购买移动设备的成本”。

分析师指出,微软的优惠幅度很大,但微软还需要使其软件和服务运行在其他公司的操作系统上。道森说,“微软面临的最大威胁是,计算产业正在由微软占有主导地位的PC世界转向微软居于落后地位的移动世界。”

稿源:搜狐IT

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